Entrevista a Iván Geffner – Ex alumno de la segunda promoción Estalmat 2004-2006

Realizada por nuestro joven ex-Estalmat – ACFAEC Àlex Batlle Casellas (AB), alumno de 1o de Matemáticas en la UPC-FME.

Saludos a Ivan Geffner, graduado en matemáticas el año 2013, y actualmente realizando el doctorado en la Universidad de Cornell, en Estados Unidos. Organizador y desarrollador de plataformas como AI Coliseum, organiza eventos y cursos de Java, y colabora en la OICat, la olimpiada catalana de informática. Varios alumnos de Estalmat hemos coincidido con él en estos cursos, que ha organizado juntamente con la FME (UPC). Además, es ex-alumno de la segunda promoción de Estalmat, 2004-2006.

AB: Empezamos por tus inicios, ¿cuándo descubriste que te gustaban las matemáticas?

IG: Supongo que no es algo que se descubra, no? De toda la vida recuerdo que me han gustado, pero no solo las matemáticas sino cualquier tipo de rompecabezas o puzzle mental.

AB: Eres un ex-Estalmat, ¿que ha representado para ti Estalmat, qué recuerdos tienes de esa época de tu vida?

IG: Recuerdo que Estalmat fue muy divertida, venía aquí los sábados, tenía otro grupo de amigos diferentes de los de la escuela, que más o menos eran gente que estaba interesada en las matemáticas y la ciencia. Recuerdo que nos planteaban problemas muy interesantes, eran divertidos, y nos ayudaban si teníamos alguna duda; por ejemplo, cuando me quise preparar para las Pruebas Cangur, aquí me dieron mucha información. La gente que viene a dar las clases son personas muy motivadas también, hay muy buen ambiente.

AB: ¿Cuándo descubres tu pasión por la programación?

IG: La verdad es que aprendí en primero de carrera, con Salvador Roura. Yo no sabía nada de programar, no sabía ni hacer el Hello world!, i aprendí aquí (en la FME). Al descubrir la programación también descubrí que había concursos de programación, y soy muy competitivo para este tipo de cosas, así que me metí dentro de cabeza. No me presenté a la OICat ni a ningún concurso relacionado con la programación durante bachillerato, y creo que fue un error, porque no era tan difícil aprender a programar, hay mucho material online.

AB: Sabemos que eres una persona muy implicada en la formación y difusión del lenguaje de programación Java. ¿Cómo nace la idea del proyecto AI Coliseum?

IG: Pues recuerdo que un par de personas de mi curso estábamos insistiendo a Salvador Roura para abrir el juego de la asignatura de Algorísmia, ya que veíamos que la gente se motivaba mucho. Después de insistir mucho, encontramos un concurso del MIT, el Battlecode, que tiene un formato muy parecido a AI Coliseum, y cogimos un motor similar al suyo y hicimos esto, un juego abierto. Y la idea es esta, cualquier persona, no hace falta que sea estudiante, solo que esté suficientemente motivada para programar, puede hacer su bot y subirlo al torneo. Este proyecto lo llevo con dos ex-compañeros de curso.

AB: Actualmente, ¿qué estás haciendo, cuáles son tus proyectos?

IG: Tengo algún proyecto, pero es a largo plazo y no sé ni cómo terminará. Ahora mismo me dedico a la tesis, al Battlecode, a AI Coliseum y a componer música.

AB: ¿Sobre qué trabajas para el doctorado?¿ Cuál es tu objetivo?

IG: Es una mezcla entre ciptografía, sistemas distribuidos y teoría de juegos. Consiste básicamente en lo siguiente: pongamos que tengo un juego que se realiza con un mediador imparcial. El objetivo es ver de qué manera se puede llevar a cabo este mismo juego sin este mediador, con el mismo resultado y las mismas propiedades.

AB: ¿Qué les dirías a los chicos que actualmente realizan el programa Estalmat? ¿Recomendarías a otros chicos a presentarse al programa?

IG: Para mí Estalmat fue el primer contacto que tuve con matemáticas extracurriculares, que no se dan en la escuela. Este proyecto, a parte de prepararme para el futuro, hizo que conociera a muchos alumnos y profesores que también estaban apasionados por las matemáticas y por las ciencias en general, y me motivó a seguir aprendiendo. Recomendaría a cualquier persona que tenga cierto interés en las matemáticas que le diera una oportunidad a este proyecto, y a los alumnos actuales les diría que espero que Estalmat sea una experiencia divertida y provechosa como lo fue para mí.

 

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